Les différences entre le chinois et le français

Les différences entre le chinois et le français

Bien que le manque d’influences culturelles partagées présente des difficultés propres au chinois, c’est aussi l’une des nombreuses raisons pour lesquelles l’apprentissage de la langue est si gratifiant. Il y a tellement de choses à découvrir sur la culture et l’histoire chinoises qui ne peuvent être révélées qu’en apprenant la langue. Comprendre en quoi le chinois est unique est essentiel pour apprendre la langue efficacement. Voyons les différences entre le chinois et le français.

 

Les différences entre le chinois et le français

 

Pourquoi un enfant qui apprend simultanément le chinois et le français préférerait-il lire des livres en français plutôt qu’en chinois ?

Je discutais récemment avec un ami chinois qui vit en France. Il a un jeune enfant et il veut s’assurer qu’il grandit bilingue, avec une bonne maîtrise des deux langues. Ses enfants étudient le chinois et le français à l’école, parlent français à l’extérieur de la maison et utilisent le chinois à la maison. Bien qu’il soit également exposé aux deux langues, il a découvert qu’il devait encourager activement son enfant à lire le chinois, sinon ils se tournent naturellement vers les livres en français.

Cela m’a fait réfléchir aux différences fondamentales entre le chinois et la plupart des langues modernes et à l’impact de ces différences sur la façon dont nous apprenons le chinois. Au début, de nombreux apprenants chinois ne reconnaissent pas ou n’apprécient pas ces différences. Ils peuvent se décourager et abandonner, pensant que le chinois n’est pas pour eux. Alors qu’en fait, ils rencontrent les mêmes défis auxquels est confronté quiconque poursuit l’apprentissage du chinois.

Comprendre en quoi la langue chinoise est unique vous aidera à apprendre plus efficacement et à éviter de vous décourager. Vous trouverez ci-dessous es différences entre le chinois et le français. Comment commencer efficacement le chinois avec certaines de ces différences clés ainsi que certaines stratégies que vous pouvez utiliser pour en tirer parti ?

 

Le chinois n’a pas d’alphabet

Le chinois est la seule langue moderne qui n’a pas d’alphabet. Le système d’écriture logosyllabique qui signifie que chaque caractère représente une syllabe du chinois parlé et peut être un mot seul ou combiné avec d’autres caractères pour créer un autre mot. Les composants d’un caractère, appelés radicaux, peuvent faire allusion à la façon dont le caractère est prononcé ou à ce qu’il peut signifier, mais c’est loin d’être la norme. Contrairement à l’apprentissage d’un mot dans une langue alphabétique, un caractère chinois nécessite une mémorisation par cœur non seulement pour comprendre ce qu’il signifie, mais aussi comment il est prononcé. Un peu comme la conjugaison qui doit être apprise par cœur.

La mémorisation par cœur est exceptionnellement sous-estimée aux apprenants adultes du chinois. Les apprenants peuvent mépriser les flashcards ou les outils d’apprentissage du vocabulaire, pensant que les manuels et l’immersion devraient toujours être prioritaires. Cependant, en raison du système d’écriture chinois, passer beaucoup de temps à mémoriser de nouveaux mots est simplement une condition préalable à l’apprentissage de la langue. Au fur et à mesure que vous mémorisez plus de mots, la vitesse à laquelle vous apprenez de nouveaux mots augmentera. Vous commencerez à reconnaître des modèles parmi les radicaux et les caractères. En connaissant plus de caractères individuels, vous commencerez à être capable de discerner le sens des mots composés de plusieurs caractères. Comme une boule de neige dévalant une colline, votre acquisition de mots s’accélérera au fur et à mesure que vous connaîtrez de plus en plus de mots. (Il existe une méthode avec cette approche de boules de neige).

Je voudrais également souligner deux points connexes. Premièrement, la raison pour laquelle le chinois écrit peut s’en tirer sans avoir d’espace entre les mots est également liée au fait qu’il n’a pas d’alphabet. Comme chaque caractère est autonome, il n’est plus nécessaire d’ajouter des espaces pour clarifier où commence et se termine un mot. Cependant, étant donné que les mots chinois peuvent être composés d’un ou de plusieurs caractères, quelqu’un qui voit la phrase « 女孩喝咖啡 » -nǚháihēkāfēi- pour la première fois ne saurait pas quels caractères sont des mots en eux-mêmes et quels mots sont des combinaisons de plusieurs caractères. Le locuteur chinois saurait que les mots dans cette phrase sont en fait 女孩 -nǚhái- la fille, 喝-hē- boire, et 咖啡 -kāfēi- café). Ainsi, non seulement les apprenants chinois doivent mémoriser les mots pour connaître leur signification et leur prononciation, mais disposer d’un vocabulaire suffisant est également crucial pour pouvoir reconnaître quelles combinaisons de caractères sont réellement des mots.

Deuxièmement, il existe un refrain courant selon lequel vous devez connaître « 2 000 à 3 000 caractères » pour pouvoir lire un journal. Cette statistique est souvent citée pour donner aux apprenants une idée du vocabulaire requis pour l’alphabétisation de base. Mais, comme les mots en chinois peuvent être constitués d’un ou plusieurs caractères, cette statistique est au mieux totalement inutile et au pire très trompeuse. Ce n’est pas parce que quelqu’un comprend les mots « 知 » (savoir) et « 觉 » (éprouver) qu’il comprend le mot « 知觉 » (perception). Sur la base des listes de vocabulaire du HSK (le test de compétence de chinois), le nombre de mots (pas seulement des caractères individuels) requis pour lire un journal se situe probablement entre 5 000 et 7 000. Il s’agit d’une meilleure mesure pour les apprenants à viser si leur objectif est l’alphabétisation de base en chinois.

Les différences entre le chinois et le français

 

Les Chinois privilégient l’efficacité à la spécificité

La langue chinoise ne fait pas de distinction entre les articles définis (« la, le »). Il ne contient pas de genres (par exemple des mots français comme « directeur », « directrice ») et a un très petit nombre de titres honorifiques (changements de mots basés sur la hiérarchie sociale couramment trouvés en coréen, en japonais et dans d’autres langues). Les verbes ne se conjuguent pas ou ne changent pas pour marquer le temps (le temps est souvent complètement omis). Le même mot peut souvent être un verbe, un nom et un adjectif. Il n’y a pas de distinction claire entre le pluriel et le singulier.

Ce ne sont là que quelques-unes des différences entre la syntaxe chinoise et la plupart le français. Tout cela fait du chinois l’une des langues les plus efficaces au monde. C’est généralement une bonne nouvelle pour les apprenants chinois, mais le manque de « règles » peut également créer de la complexité. Encore une fois, en utilisant la phrase « 女孩喝咖啡 » comme exemple, cela pourrait être traduit en français par :

la fille boit du café
une fille boit du café
une fille a bu du café
une fille a bu des cafés
les filles boivent du café
les filles boivent du café
fille boit le café
une fille boit un café
une fille boit des cafés

Parce que le chinois n’utilise pas fréquemment d’articles, ne spécifie pas le temps ou ne fait pas la distinction entre le singulier ou le pluriel, je pourrais continuer à proposer plus de 50 traductions différentes, mais je pense que vous avez compris. Alors que des règles de grammaire fixes garantissent la spécificité et la clarté en français, le chinois s’appuie beaucoup plus sur le contexte pour transmettre le sens. Pour les apprenants chinois, cela soulève quelques points auxquels prêter attention.

Tout d’abord, évitez la tentation d’ajouter un tas de mots à vos phrases chinoises. Si nous devions traduire directement l’exemple de phrase ci-dessus du chinois vers le français de la manière la plus rudimentaire possible, cela se lirait « fille boire café ». Cette phrase simple peut être utilisée pour communiquer plus de 50 façons en français. Lorsque vous parlez ou écrivez, il est souvent utile de vous demander « comment puis-je dire le plus en utilisant le moins de mots ? »

Deuxièmement, essayer de traduire mot à mot à partir de votre langue maternelle n’est pas toujours utile. C’est inévitable au début, mais plus tôt vous pourrez abandonner cette habitude, mieux ce sera. Essayez de construire vos phrases chinoises à partir de zéro aussi simplement que possible pour éviter tout encombrement linguistique inutile et laissez le contexte environnant faire une partie du gros du travail.

L’apprentissage du chinois peut souvent donner l’impression d’apprendre à parler pour la première fois. Les balises et les règles linguistiques familières fournies par notre langue maternelle ne sont pas toujours utiles et peuvent parfois créer des problèmes. Adopter la simplicité du chinois et ne pas oublier de prêter attention au contexte rapportera des bénéfices tout au long de votre apprentissage.

 

Le chinois a beaucoup de mots qui se ressemblent

Toutes les langues ont des homophones, des mots qui se ressemblent tout en ayant des significations différentes, mais le chinois le porte à un autre niveau.
Il n’y a qu’environ 400 syllabes non tonales en chinois. Lorsque vous prenez en compte les différentes variantes tonales, il y a environ 1 400 syllabes. À titre de comparaison, en français nous en comptons plus d’un million syllabes différentes (cf. erudit.org). En termes simples, le chinois a beaucoup de mots qui se ressemblent.

Cela peut présenter des difficultés lors de l’apprentissage du chinois par rapport à la plupart des autres langues. Comprendre le chinois parlé peut prendre plus de temps et nécessiter beaucoup plus de pratique pour le simple fait que les mots parlés sont plus difficiles à distinguer les uns des autres. Tout comme le contexte est important en chinois écrit, il est tout aussi important pour l’écoute et la compréhension. Vous pouvez rencontrer des situations où vous croisez deux personnes parlant chinois dans la rue, et même après de nombreuses années d’étude de la langue, vous ne pouvez pas comprendre ce qu’elles disent. Même si vous comprenez que finalement ce n’était qu’un dialecte, cela reste frustrant.

Les différences entre le chinois et le français

 

Les homophones soulignent également l’importance de prendre les tons au sérieux, même lorsque vous débutez. En apprenant à distinguer les motifs tonals, vous pouvez réduire le nombre d’homophones par un facteur de quatre. Cela améliorera considérablement votre capacité à discerner les mots et vous aidera à mieux comprendre le chinois parlé. Le truc que je pratique toujours est la mémorisation du son avec l’association du mot. Cela m’évite de trop me focaliser sur les tons.

Le chinois ne partage pas beaucoup d’influence linguistique avec les autres cultures. La plupart des apprenants chinois entrent sur un territoire culturel inconnu. L’idée d’idiomes tels qu’« œil pour œil » ou « à Rome fait comme les Romains » qui proviennent des racines des anciennes cultures occidentales est absente en chinois. Les influences latines familières sur les langues occidentales ont également disparu. Même la culture populaire mondiale contemporaine crée moins de ponts entre le chinois et les autres langues. Derrière le grand pare-feu, les nouvelles formes et néologismes chinois se développent et évoluent indépendamment d’Internet partagé par le reste du monde.

Peut-être le meilleur exemple d’une fonctionnalité du Chinois sont Chengyu (成语) ou idiomes à quatre caractères. Les Chengyu sont des combinaisons de quatre caractères qui servent de raccourci pour expliquer les expériences et les concepts moraux. Les chengyu proviennent principalement de la littérature, de la poésie et des nouvelles Chinoises anciennes. Prenons un exemple:

Chinois: 高瞻远瞩
Pinyin: gāo zhān yuǎn zhǔ
littéralement: « haut / loin / éloigné / regarder avec attention »
En français: « Regarder les choses avec perspicacité »
Proche de: « avoir un œil de lynx »

 

Traduire le Chengyu comme « idiomes » peut être inutile, car le Chengyu occupe un espace linguistique quelque peu différent en chinois que les idiomes dans la plupart des autres langues. Par exemple, les chengyu sont beaucoup plus courants dans le chinois parlé et vernaculaire (langage communautaire) que dans les idiomes français. Il y a officiellement plus de 30 000 Chengyu avec environ 500 à 600 en circulation commune, et la maîtrise du Chengyu le plus courant est une exigence pour l’alphabétisation de base.

 

Pour conclure avec les différences entre le chinois et le français

Les différents points ci-dessus n’évoquent pas beaucoup d’autres différences entre le chinois et le français telles que la prononciation, la tonalité, la grammaire et la syntaxe. Cependant, j’espère que cette liste met en évidence certaines des caractéristiques uniques du chinois qui sont souvent négligées et présente quelques stratégies utiles pour en tirer parti.
Le chinois est un défi, peut-être la langue la plus difficile pour certains à apprendre au monde. En comprenant mieux ses différences fondamentales, vous pouvez adopter des approches plus efficaces et comprendre que ses défis peuvent toujours être surmontés.

 


 

Passionné en langues asiatiques, j'ai éprouvé beaucoup de difficultés à apprendre ces langues via le français. Une information manquante ou tout simplement inexistante en français, j'ai envie de corriger la donne et vous donner l'occasion d'évoluer avec les langues asiatiques dont le japonais, le coréen, le chinois et le thaï. Et peut-être un jour une autre langue...

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