Introduction à l'écriture chinoise

ecriture chinoise

 
Pour écrire le chinois on utilise des caractères/sinogrammes/idéogrammes, appelé hanzi en chinois, on évite toutefois de leur donné un autre nom tel que signe, dessin ou autres. En chinois, il n’y a donc pas d’alphabet à proprement parler.
Actuellement, on dénombre dans les dictionnaires chinois, 214 clés de caractères élémentaires (pour une moyenne de 60 000 caractères différents). Avec ces clés, on peut former d’autres caractères et ainsi créer d’autres mots ou idées. Mais on ne peut pas les utiliser n’importe comment. Pour pouvoir être à l’aise avec l’écriture chinoise, il faudra en connaître entre 2000 à 3000 caractères courant. Pour les passionnés de la langue chinoise, qui aimerait connaître le chinois plus classique ou historique, il faudra alors compter environ 10 000 caractères.
 

Comment écrire ?

Chaque caractère doit s’écrire dans un ordre bien précis, pour sa beauté, sa lisibilité et pour aussi ne pas oublier le nombre de trait qui changerait sa signification. Ne vous effrayez pas avec cela, après une bonne série de hanzi différents apprise, on attrape facilement la main. Et on peut même en dessiner de nouveau sans trop de difficultés.
Pour ceux qui seraient intéressés par la calligraphie, l’ordre des traits est un facteur important, il va de même pour la recherche via support électronique, si vous recherchez un caractère sans respecter l’ordre, vous ne le retrouverez probablement jamais ou avec beaucoup de chance.
 

Formation des caractères

On peut distinguer 5 grandes formations différentes des hanzi (caractères).
 
Pictogrammes
象形字 xiàngxíngzì
Cette catégorie provient de dessin représentant quelque chose d’existant, ils ont été normalisés, simplifiés et stylisés afin de les rendre plus faciles à écrire.
Exemple : 日 rì qui signifie : soleil
 
Idéogrammes
指事字 zhǐshìzì
Ces caractères représentent une association d’idées, ils sont composés d’éléments simples.
Exemple : (日+月) ->   明, míng,  qui signifie : clair, lumineux.
 
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Les idéogrammes composés
会意字 / 會意字 huìyìzì
Les idéogrammes composés sont la combinaison de caractères idéogrammes. On prend un caractère devenu clé et on lui annexe un autre idéogramme, on obtiendra ainsi une signification différente due à la combinaison des deux.
 
Emprunts
假借字 jiǎjièzì
Appelée emprunts ou caractères phonétiques, cette catégorie vise le cas où un caractère existant est utilisé pour représenter un mot sans rapport avec la prononciation similaire ou identique. Il peut arriver qu’il soit légèrement modifié du caractère original.
 
Idéo-phonogrammes
形声字 / 形聲字 xíngshēngzì
Ces caractères comportent une clé et un élément graphique, l’un apporte le sens du mot l’autre lui donne sa prononciation.
 

L’évolution

Avec le temps les caractères ont subi une évolution majeure, l’écriture chinoise ayant besoin d’un moyen de pouvoir s’écrire plus vite et plus facilement, tous les caractères se sont vus simplifiés. Cela a permis que plus de personnes puissent avoir accès à l’apprentissage de l’écriture et de la lecture des caractères chinois. Mais tous les Chinois n’ont pas adopté ce mode d’écriture et continuent à utiliser les caractères traditionnels ou classiques.
C’est ainsi que l’on distinguera deux sortes de caractères, les caractères simplifiés et les caractères traditionnels ou classiques. On trouve encore ces caractères traditionnels ou classiques sur des anciens supports d’apprentissage de la langue chinoise ou sur des journaux chinois publiés à l’étranger. C’est d’ailleurs encore utilisé dans la vie de tous les jours à Taïwan. (En savoir plus sur les caractères simplifiés et traditionnels)
 
 

Les connaître…

Pour apprendre l’écriture chinoise, il n’y a pas de solution-miracle ni de secret, comme pour toutes écritures de toutes langues qui existent un travail régulier sera demandé. Le point important à retenir sur les caractères chinois est que l’on peut souvent d’abord les lire et c’est qu’après seulement que l’on obtient la capacité de pouvoir les écrire. Les caractères seront plus une question d’habitude et c’est en prenant de bonnes habitudes que la difficulté disparaîtra.
 
 
 

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